¿ES POSIBLE UNA VACUNA PARA TODOS LOS CORONAVIRUS? - FERIA DE LA CIENCIA Y TECNOLOGIA

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¿ES POSIBLE UNA VACUNA PARA VENCER A TODOS LOS CORONAVIRUS?
¿COVID, Sars, Mers e incluso el resfriado común?
El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, pertenece a la familia de los betacoronavirus que causan de todo, desde el resfriado común hasta el Mers (que mata aproximadamente a una de cada tres personas infectadas).

A pesar de causar una amplia gama de síntomas, todos estos virus comparten similitudes. Si son lo suficientemente similares, ¿podría una vacuna prevenir la infección de todos ellos? Los científicos ciertamente lo han estado considerando.
Sin embargo, antes de explorar esta pregunta, primero debemos desviarnos hacia la fascinante anatomía de los betacoronavirus.
Los betacoronavirus son bolas microscópicas cubiertas de picos que encapsulan un núcleo central de material genético. El virus debe infectar las células para poder replicarse y, para ello, primero debe adherirse a las células.
Los betacoronavirus usan sus picos para adherirse a las células fijándose en objetivos específicos en las células llamados receptores. Científicos de países como EE. UU. Y Francia han examinado estos picos y han descubierto que están formados por dos piezas, o "dominios", llamados imaginativamente S1 y S2.
Estos dominios de picos ayudan a que el virus se adhiera a las células huésped de diversas formas. Por ejemplo, los virus que causan COVID-19 y Sars usan una parte del dominio S1 llamado dominio de unión al receptor (RBD) para adherirse al receptor de la célula huésped (ACE2). Pero los virus que causan el resfriado no lo hacen.
Al comparar las características de los picos entre todos los betacoronavirus que causan enfermedades humanas, los investigadores han descubierto similitudes y diferencias entre ellos. Mientras que los dominios S1 son bastante variables entre los miembros de la familia de virus, los dominios S2 son bastante similares.
Las similitudes en la estructura del virus son importantes porque pueden ayudar a engañar a nuestro sistema inmunológico para que responda y luche contra varios tipos de virus estrechamente relacionados. Esto sucede porque dominios similares tendrán características similares que pueden ser detectadas por nuestros anticuerpos.
Los anticuerpos son producidos por glóbulos blancos especializados llamados células B. Tienen varias funciones en la infección, como ayudar a otros glóbulos blancos a detectar y matar virus o células infectadas por virus. Los anticuerpos también pueden evitar que los virus ingresen a las células al bloquear los receptores celulares, como ACE2 en el caso de COVID-19.

Sin embargo, por muy poderosos que sean, los anticuerpos tardan en generarse; puede llevar de siete a diez días empezar a producir anticuerpos protectores. Una vez que las células B sepan qué anticuerpos producir, lo recordarán y, si vuelven a encontrar la misma infección, pueden reaccionar casi instantáneamente y producir incluso más anticuerpos que antes. Esta característica se denomina respuesta de memoria.
Las vacunas funcionan intentando crear una memoria inmunitaria al proporcionar las características del virus que desencadenarán la producción natural de anticuerpos sin la necesidad de una infección en toda regla. ¿Podrían usarse similitudes estructurales entre betacoronavirus relacionados para fabricar vacunas que generarán anticuerpos que reconozcan a varios miembros de la familia del virus?
Reactividad cruzada

Para resolver este rompecabezas, es necesario analizar si los anticuerpos pueden reconocer más de un tipo de virus, un fenómeno conocido como reactividad cruzada. Pruebas como esta mostraron que los anticuerpos contra la parte RBD del dominio S1 de la proteína de pico que causa Sars reaccionaron de forma cruzada con el virus que causa COVID-19.
Los investigadores también han descubierto que los anticuerpos contra partes del dominio S2 de la proteína de la espiga presentaban reactividad cruzada (aunque débilmente) con los otros betacorononavirus en un estudio que aún no ha sido revisado por pares. Sin embargo, la unión de anticuerpos no es suficiente para decir si un objetivo es adecuado para un mayor desarrollo en una vacuna o fármaco.
Estos descubrimientos de anticuerpos potencialmente de reacción cruzada son emocionantes porque podrían abrir la puerta a nuevos medicamentos y vacunas que abordan el COVID-19. Un producto secundario podría ser el potencial para ofrecer cierta protección contra futuros coronavirus que aún no hemos encontrado.
Mejora de la enfermedad

Sin embargo, se justifica una nota de advertencia. Aunque los anticuerpos pueden ser poderosos aliados en la lucha contra las infecciones, pueden representar una seria amenaza para nuestra salud. La mejora dependiente de anticuerpos (ADE) es un fenómeno que puede ocurrir cuando un anticuerpo unido a un virus realmente ayuda a los virus a ingresar e infectar células, incluidas las células que normalmente no podría infectar, como algunos tipos de glóbulos blancos.

Una vez que el virus ingresa al glóbulo blanco, secuestra la célula y la convierte efectivamente en un caballo de Troya. Estos caballos de Troya permiten que el virus se esconda y prospere dentro de la célula y se propague por el cuerpo, de hecho amplificando y acelerando el curso de la enfermedad.

No se sabe que el ADE ocurra en COVID-19, pero se ha observado en la fiebre del  dengue. Todavía hay mucho que no entendemos sobre el ADE, pero la probabilidad parece ser más alta cuando hay varias variantes de un virus en particular circulando en una población.
Se ha observado un aumento de la enfermedad en el dengue.
Por lo tanto, una gran pregunta es si una vacuna que aproveche las similitudes entre los virus que causan el resfriado y el COVID-19 causaría un mayor riesgo de ADE. La mayoría de los ensayos de la vacuna COVID se centran en la región RBD de la proteína de pico, que no provoca anticuerpos con reactividad cruzada tan amplia y, como tal, es menos probable que represente un riesgo de ADE.
Otro posible riesgo que pueden causar los anticuerpos es la afección conocida como enfermedad respiratoria mejorada asociada a la vacuna (ERD). La ERD ocurre cuando altos niveles de anticuerpos se unen a virus, causando grupos de virus y anticuerpos. Los grumos pueden causar obstrucciones en las pequeñas vías respiratorias de los pulmones con resultados potencialmente devastadores. Este riesgo, aunque raro e improbable, enfatiza la necesidad de precaución para garantizar que las vacunas y los nuevos medicamentos se prueben adecuadamente para determinar su seguridad antes de que se utilicen ampliamente.
En general, dadas las preguntas sobre la funcionalidad de los anticuerpos de reacción cruzada junto con los riesgos potenciales, parece poco probable que en un futuro cercano haya una vacuna COVID-19 que también nos proteja del Sars, Mers y algunos tipos de resfriado común. . Sin embargo, lo que está claro es que cuanto más aprendemos sobre cómo evolucionan estos virus, sus similitudes y diferencias y la forma en que reacciona nuestra respuesta inmunológica, más posibilidades tenemos de ganar la guerra contra el COVID-19.
Sheena Cruickshank
Catedrática de Ciencias Biomédicas
Nota: Esra publicación es solo informativa y no debe ser tomada como recomendación médica. Si usted tiene síntomas inusuales acuda a un centro de salud para su diagnóstico.

El texto de esta publicación es origunal de The Conversation.
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