¿QUÉ HACER CON LA NUEVA GRIPE PORCINA H1N1 CON "POTENCIAL PANDÉMICO"ENCONTRADO EN CHINA? - FERIA DE LA CIENCIA Y TECNOLOGIA

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ALERTA PERO NO ALARMADO: QUÉ HACER CON LA NUEVA GRIPE PORCINA H1N1 CON "POTENCIAL PANDÉMICO"ENCONTRADO EN CHINA
Los investigadores han encontrado una nueva cepa de virus de la gripe con "potencial pandémico" en China que puede saltar de los cerdos a los humanos, provocando un conjunto de titulares preocupantes.

Es excelente que este virus se haya detectado temprano, y dar la alarma rápidamente permite que los virólogos entren en acción desarrollando nuevas pruebas específicas para este virus de la gripe en particular.

Pero es importante entender que, hasta el momento, no hay evidencia de transmisión de humano a humano de este virus en particular. Y si bien las pruebas de anticuerpos encontraron que los trabajadores porcinos en China lo han tenido en el pasado, todavía no hay evidencia de que sea particularmente mortal.

Lo que sabemos hasta ahora

China tiene un maravilloso sistema de vigilancia de la influenza en todas sus provincias. Realizan un seguimiento de la gripe aviar, humana y porcina porque, como señalan los investigadores en su documento, "la vigilancia sistemática de los virus de la gripe en los cerdos es esencial para la alerta temprana y la preparación para la próxima pandemia potencial".

En su vigilancia del virus de la influenza de los cerdos entre 2011 y 2018, los investigadores encontraron lo que llamaron "un virus H1N1 similar al aviar (EA) genotransportado genotipo 4 (G4) recientemente emergido". En su artículo, llaman al virus G4 EA H1N1. Ha estado funcionando desde 2013 y se convirtió en el virus H1N1 porcino mayoritario en China en 2018.

En idioma simple, descubrieron una nueva gripe que es una mezcla de nuestra gripe H1N1 humana y una gripe aviar.
Lo interesante es que las pruebas de anticuerpos detectaron que los trabajadores que manejan cerdos en estas áreas han sido infectados. Entre los trabajadores que evaluaron, aproximadamente el 10% (35 personas de 338 analizadas) mostraron signos de haber tenido el nuevo virus G4 EA H1N1 en el pasado. Las personas de entre 18 y 35 años parecían más propensas a tenerla.

Sin embargo, es de notar que un pequeño porcentaje de muestras de sangre domésticas en general de personas que se esperaba que tuvieran poco contacto con los cerdos también eran anticuerpos positivos (lo que significa que tenían el virus en el pasado).
Es importante destacar que los investigadores aún no encontraron evidencia de transmisión de persona a persona. Encontraron "una infectividad eficiente y transmisión de aerosoles en hurones", lo que significa que hay evidencia de que el nuevo virus puede propagarse a través de gotas de aerosol de hurón a hurón (que a menudo usamos como sustitutos para humanos en estudios de gripe). Los hurones infectados con G4 se enfermaron, perdieron peso y adquirieron daño pulmonar, al igual que los infectados con una de nuestras cepas de gripe H1N1 humana estacionales.
Sin embargo, es de notar que un pequeño porcentaje de muestras de sangre domésticas en general de personas que se esperaba que tuvieran poco contacto con los cerdos también eran anticuerpos positivos (lo que significa que tenían el virus en el pasado).
Es importante destacar que los investigadores aún no encontraron evidencia de transmisión de persona a persona. Encontraron "una infectividad eficiente y transmisión de aerosoles en hurones", lo que significa que hay evidencia de que el nuevo virus puede propagarse a través de gotas de aerosol de hurón a hurón (que a menudo usamos como sustitutos para humanos en estudios de gripe). Los hurones infectados con G4 se enfermaron, perdieron peso y adquirieron daño pulmonar, al igual que los infectados con una de nuestras cepas de gripe H1N1 humana estacionales.

También encontraron que el virus puede infectar las células de las vías respiratorias humanas. La mayoría de los humanos ya no tienen anticuerpos contra los virus G4, lo que significa que el sistema inmunitario de la mayoría de las personas no tiene las herramientas necesarias para prevenir enfermedades si se infectan con un virus G4.
En resumen, este virus existe desde hace unos años, sabemos que puede pasar de los cerdos a los humanos y cumple todos los requisitos para ser lo que los estudiosos de enfermedades infecciosas llaman PPP, un posible patógeno pandémico.
Si un humano contrae este nuevo virus G4 EA H1N1, ¿qué tan grave es?

Todavía no tenemos mucha evidencia con la que trabajar, pero es probable que las personas que contrajeron estas infecciones en el pasado no lo encontraran demasiado memorable. No hay una gran cantidad de detalles en el nuevo documento, pero de las personas que tomaron muestras los investigadores, ninguno murió a causa de este virus.
No hay señales de que este nuevo virus haya despegado o se haya extendido en las regiones de China donde se encontró. China tiene excelentes sistemas de vigilancia de virus y en este momento no necesitamos entrar en pánico.
La Organización Mundial de la Salud ha dicho que está vigilando de cerca estos desarrollos y "también destaca que no podemos bajar la guardia contra la gripe".
¿Que sigue?

La gente en mi campo, la investigación de enfermedades infecciosas, está alerta pero no alarmada. De vez en cuando aparecen nuevas cepas de gripe y debemos estar preparados para responder cuando lo hacen, observando atentamente las señales de transmisión de persona a persona.
Por lo que puedo decir, las pruebas específicas que usamos para la influenza en humanos no identificarán este nuevo virus G4 EA H1N1, por lo que debemos diseñar nuevas pruebas y tenerlas listas. Sin embargo, nuestra prueba general de detección de gripe A debería funcionar.

En otras palabras, podemos saber si alguien tiene lo que se llama "Influenza A" (un tipo de virus de la gripe que generalmente vemos en la temporada de gripe), pero ese es un término general, y hay muchas cepas de gripe dentro de esa categoría. Todavía no tenemos una prueba personalizada para detectar esta nueva cepa particular de gripe identificada en China. Pero podemos hacer uno rápidamente.
Estar preparado a nivel de laboratorio si vemos aumentos extraños en la influenza es esencial y subraya la importancia de la planificación pandémica, la vigilancia continua de virus y las políticas integrales de salud pública.
Y como con todos los gripes, nuestras mejores defensas son el lavado meticuloso de las manos y mantener la distancia física de los demás si usted o ellos no se encuentran bien.
Ian M. Mackay
Profesor asistente adjunto
Nota: Esta publicación solo pretende informar. No debe ser tomada como recomendación médica. Ante cualquier síntoma inusual concurra a un centro de salud.

Agradecemos a The Conversation la licencia de esta publicación.
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