EL SUDOR PODRÍA IMPULSAR FUTUROS DISPOSITIVOS PORTÁTILES - FERIA DE LA CIENCIA Y TECNOLOGIA

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TRABAJAR UN SUDOR PODRÍA ALIMENTAR FUTUROS DISPOSITIVOS PORTÁTILES
Los científicos dicen que una nueva generación de dispositivos portátiles podría ser alimentada por el sudor humano en lugar de las baterías convencionales y ecológicas.

En un nuevo artículo publicado en la revista Advanced Materials, los ingenieros del grupo Bendable Electronics and Sensing Technologies (BEST) de la Universidad de Glasgow describen cómo trabajar con sudor podría ser suficiente para generar energía para los monitores de ejercicio y otros dispositivos electrónicos en el futuro.

Han desarrollado un nuevo tipo de supercondensador flexible que reemplaza los electrolitos que se encuentran en las baterías convencionales con sudor. Se puede cargar completamente con tan solo 20 microlitros de fluido y es lo suficientemente robusto como para sobrevivir a 4.000 ciclos de los tipos de flexiones y curvas que podría encontrar en el uso en el mundo real.

Funciona mediante el recubrimiento de tela de poliéster celulosa en una capa delgada de un polímero conocido como poli (3,4-etilendioxitiofeno) poliestireno sulfonato - o PEDOT: PSS.
 






El equipo eligió la tela de poliéster celulosa porque es particularmente absorbente, y PEDOT: PSS porque ofrece una combinación útil de flexibilidad, alta conductividad y respeto al medio ambiente. El PEDOT: PSS actúa como el electrodo del supercondensador.
A medida que la tela absorbe el sudor del usuario, los iones positivos y negativos en el sudor interactúan con la superficie del polímero, creando una reacción electroquímica que genera energía.
Los investigadores probaron la efectividad de su tecnología haciendo que los voluntarios corrieran al aire libre y en una cinta rodante mientras usaban una versión celular del dispositivo de 2 cm x 2 cm. El corredor sudaba lo suficiente como para permitir que el dispositivo generara unos 10 milivatios de potencia, lo suficiente como para alimentar un pequeño banco de LED, lo que lo mantuvo en funcionamiento hasta que el corredor se detuvo.
La investigación fue dirigida por el profesor Ravinder Dahiya, jefe del grupo BEST, con sede en la Facultad de Ingeniería James Watt de la Universidad de Glasgow.
El profesor Dahiya dijo: “Las baterías convencionales son más baratas y abundantes que nunca, pero a menudo se fabrican con materiales insostenibles que son perjudiciales para el medio ambiente. Eso los hace difíciles de eliminar de forma segura y potencialmente dañinos en dispositivos portátiles, donde una batería rota podría derramar líquidos tóxicos sobre la piel.
"Lo que hemos podido hacer por primera vez es demostrar que el sudor humano brinda una oportunidad real de eliminar por completo esos materiales tóxicos, con un excelente rendimiento de carga y descarga.
“A medida que los dispositivos portátiles como los monitores de salud continúan aumentando en popularidad, se abre la posibilidad de un método más seguro y más ecológico para generar energía sostenible, no solo para dispositivos portátiles sino también para áreas emergentes como bicicletas eléctricas y vehículos eléctricos, donde la solución equivalente de sudor podría reemplazar el sudor humano ".
El profesor Dahiya y su equipo han desarrollado una serie de nuevas tecnologías flexibles, incluida la "piel electrónica" alimentada por energía solar que podría utilizarse en prótesis y robótica. Están planeando futuras investigaciones sobre la posibilidad de integrar la potencia del sudor en estos dispositivos.
El Dr. Libu Manjakkal, del grupo BEST, que contribuyó al artículo, dijo: "Es un desarrollo emocionante, y estamos ansiosos por continuar explorando las posibilidades que brinda la energía de sudor para el futuro de la electrónica portátil".
La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) y la Royal Society.
Ravinder Dahiya
Profesor de Electrónica y Nanoingeniería
Teléfono: +44 (0)141 330 5653
Email: Ravinder.Dahiya@glasgow.ac.uk

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