UN EXOPLANETA DE SODIO, POTASIO Y LITIO - FERIA DE LA CIENCIA Y TECNOLOGIA

Vaya al Contenido
MÚLTIPLES METALES, Y POSIBLES SEÑALES DE AGUA, ENCONTRADOS EN UN EXOPLANETA ÚNICO
Un equipo internacional de investigadores ha identificado "huellas dactilares" de varios metales en uno de los exoplanetas menos densos jamás encontrados.
El  equipo, de la Universidad de Cambridge y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en España, utilizaron el Gran Telescopio Canarias (GTC) para observar a WASP-127b, un planeta gaseoso gigante con cielos parcialmente despejados y fuertes firmas de metales en su atmósfera. Los resultados han sido aceptados para su publicación en la revista Astronomy & Astrophysics.
WASP-127b tiene un radio 1,4 veces mayor que Júpiter, pero tiene solo el 20% de su masa. Tal planeta no tiene analogía en nuestro sistema solar y es raro incluso dentro de los miles de exoplanetas descubiertos hasta la fecha. Se necesitan poco más de cuatro días para orbitar su estrella principal y su temperatura superficial es de alrededor de 1127° C.
Las observaciones de WASP-127b revelan la presencia de una gran concentración de metales alcalinos en su atmósfera, permitiendo la detección simultánea de sodio, potasio y litio por primera vez en un exoplaneta. Las absorciones de sodio y potasio son muy amplias, lo que es característico de atmósferas relativamente claras. Según el trabajo de modelado realizado por los investigadores, los cielos de WASP-127b tienen, aproximadamente, una claridad de un 50%.

La detección de un oligoelemento como el litio en una atmósfera planetaria es un gran avance.

Nikku Madhusudhan
"Las características particulares de este planeta nos permitieron realizar un estudio detallado de su rica composición atmosférica", dijo el Dr. Guo Chen, investigador postdoctoral en IAC y el primer autor del estudio. "La  presencia de litio es importante para comprender la historia evolutiva del sistema planetario y podría arrojar luz sobre los mecanismos de  formación de planetas".
La estrella anfitriona del planeta, WASP-127, también es rica en litio, que podría apuntar a una estrella AGB, un gigante rojo brillante, miles de veces más brillante que el sol, o una supernova que ha enriquecido la nube de material del que se originó este sistema.
Los investigadores también encontraron posibles signos de agua. "Si bien esta detección no es estadísticamente significativa, como las características del agua son débiles en el rango visible, nuestros datos indican que las observaciones adicionales en el infrarrojo cercano deberían ser capaces de detectarlo", dijo el coautor Enric Pallé, también de IAC.
Los resultados demuestran el potencial de los telescopios terrestres para el estudio de las atmósferas planetarias. "La detección de un elemento traza como el litio en una atmósfera planetaria es un gran avance y motiva nuevas observaciones de seguimiento y modelos teóricos detallados para corroborar los hallazgos", dijo el coautor Dr. Nikku Madhusudhan, del Instituto de Astronomía de Cambridge.
Estamos empezando a sondear las atmósferas de los exoplanetas con telescopios terrestres, pero los autores creen que este también será un exoplaneta de referencia para futuros estudios con telescopios espaciales como el Telescopio James Webb, el sucesor del Telescopio Hubble. Estos estudios futuros revelarán la naturaleza detallada de WASP-127b como punto de referencia para esta nueva clase de exoplanetas de muy baja densidad.

Las observaciones del WASP-127b se realizaron utilizando el instrumento OSIRIS del GTC, del Observatorio Roque de los Muchachos, en Garafía (La Palma). Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) forman parte de la red española de Infraestructuras Científicas y Técnicas (ICTS).
Te puede interesar también

La OMS advierte que las bacterias causantes de infecciones se hacen cada vez más resistentes y se está perdiendo la batalla antimicrobiana.

Los robots sexuales pronto pueden ser una realidad, diseñados específicamente para la gratificación sexual.
Nuestro reloj biológico juega un papel importante, haciéndonos más propensos a infectarnos en ciertos momentos del día.
Tus comentarios son importantes
Regreso al contenido